Les 10 bonnes raisons de participer à un concours de start-up

Envisager (ou pas) de participer à un concours est une étape importante dans le parcours de chaque start-up ayant la volonté de se développer. C’est à la fois un moyen de remporter des prix, mais aussi (et surtout) un moyen de se faire connaître sans dépenser un centime. La preuve par 10 qu’il ne faut pas hésiter à foncer !

1. Mieux connaître son business et affiner sa vision stratégique

Oui, participer à un concours start-up est une étape dans le parcours de chaque Startuper. Il ne faut pas négliger le fait que ce soit chronophage en termes de temps et d’énergie, mais malgré tout, cette expérience est importante dans le cheminement de tout bon projet qui se respecte. Cela va d’une part permettre de vous enrichir professionnellement évidemment, mais également personnellement. Vous allez pouvoir tester votre efficacité, votre esprit de synthèse et votre pertinence au profit d’une (grande) cause : votre start-up.

2. Réseauter, échanger et grignoter

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Dans chaque concours de start-up, vous aurez deux occasions pour rencontrer les personnes importantes de la vie de votre entreprise : le pitch et les remises de prix. C’est alors l’occasion pour les participants de réseauter autour d’un buffet (p’tits fours et champagne pour les chanceux et chips et bières pour les autres) et ainsi rencontrer et échanger avec des journalistes, des Business Angels, de potentiels mentors, et bien sûr avec les autres boites en compétition, qui pourraient éventuellement devenir vos futurs partenaires… Bref que du beau monde !

3. Un moyen de fédérer son équipe

Lorsque vous participez à un concours, le montage d’un dossier se fait généralement en équipe. Si jamais vous êtes THE lauréat, cela peut être une très bonne manière de fédérer et de créer de la cohésion dans votre team.

4. Une satisfaction personnelle

Bien sûr, le fait que le projet auquel on a participé soit reconnu par des grands noms du milieu est forcément valorisant, pour soi et pour l’équipe. Qu’il soit en chocolat ou en or, le trophée vaut forcément le détour !

5. Se confronter aux concurrents

Forcément, vous n’allez pas être seul à vous présenter. Mais pas de panique, cela peut être une très bonne opportunité de vous mesurer aux startups, peut-être plus ou moins avancées que vous, et/ou de faire de la veille et de détecter de nouveaux concurrents.

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6. Si on ne gagne pas, c’est pas grave, il y en a plein d’autres…

En effet, il existe une multitude de concours Start-up, dont le but ultime est de mettre en avant les lauréats en leur offrant une mise en valeur supplémentaire ou des récompenses en tous genres. Comme je vous aime bien, voici un petit aperçu de certains concours qu’il ne faut absolument pas louper à travers un Top 5 :

Le Prix Wizbii

Le Prix Wizbii s’adresse à tout étudiant ou jeune diplômé âgé de 18 à 30 ans ayant un projet de start-up qu’il soit déjà créé ou non. Le but est d'encourager l'entrepreneuriat des jeunes en les aidant à se développer ou à se créer. Il faut avoir posté son projet sur la plateforme Wizbii et réaliser une courte vidéo. Le concours a débuté le 3 avril et se termine le 3 juin, c'est donc pile le moment pour y participer, alors hop hop hop, on y va ! Puisque ce concours est plutôt cool et pertinent dans le cheminement d’une start-up, vous y trouverez certainement votre plateforme préférée, j’ai nommé Meet My Designer. A noter que le gagnant remportera alors la très belle somme de 3000€ (1500 et 1000€ pour les deux autres gagnants) ! On croise les doigts !!

Start-up Week-end

Un Start-up Week-end se déroule sur 54 heures intenses et ce, dans les plus grandes villes de France, comme Paris, Lyon, Grenoble, Rennes, Caen ou encore Brest. Cette année le concours s’est déroulé du 21 au 23 mars, avec pour objectif le développement des projets de création d’entreprise voués à se développer au-delà de l’événement. Tout comme les projets Meet My Designer ou Jimmy Fairly, lauréats des précédentes éditions, n’hésitez pas a vous inscrire (frais d’inscription à prévoir) pour venir tester votre idée. A la fin du week-end, vous aurez 10 minutes pour pitcher et convaincre un jury d'experts qui départagera l’ensemble des projets et récompensera les projets au plus fort potentiel. PS : généralement à la fin de la Start-up Week-end, on sait si son idée est bonne ou pas et s’il faut la lancer ou non.

Graines de boss

Le Concours Graines de boss est ouvert aux étudiants, apprentis et aux jeunes créateurs d'entreprise (moins de 5 ans d'activité) qui souhaitent bénéficier du réseau des chefs d'entreprise adhérents au jury Graines de Boss afin d'accélérer le développement de leur entreprise, accroître la notoriété de leur entreprise, être accompagné par un parrain et recevoir des conseils personnalisés dans le cadre d'un suivi mensuel de deux ans. Cette année, le concours a eu lieu du 23 septembre 2013 au 3 mars 2014 et a convaincu tous les participants, qui se disent complétement satisfait du concept !

Start-up Academy

Il s’agit ici d’un concours de Start-up à destination des jeunes entreprises françaises innovantes de l’industrie Internet et de l’Internet mobile. Il permet à celles-ci d’offrir une large visibilité à son entreprise, de rencontrer l’écosystème Web dans un cadre privilégié, de se faire remarquer lors des sessions de pitch, de profiter de services et produits gratuitement pour leur développement, de rencontrer des générateurs de business et bien sur de se faire remarquer. Les candidatures pour la Start-up Academy se sont terminées en mars 2014 et la finale a eu lieu le 3 avril à Paris. N’hésitez-pas à tenter votre chance l’année prochaine !

Le Prix Moovjee – Innovons Ensemble

Le Prix Moovjee (Mouvement pour les Jeunes et les Etudiants Entrepreneurs) a pour mission d’amener les jeunes à considérer la création et la reprise d’entreprise pendant ou à la sortie de leur formation (du CAP au Bac+5, toutes disciplines confondues) comme une véritable option de vie professionnelle. Participer au prix Moovjee – Innovons Ensemble c’est faire ses premiers pas dans la grande communauté des entrepreneurs, c’est découvrir, partager, s’entourer et se nourrir du dynamisme de chacun pour se lancer dans l’aventure entrepreneuriale. Le lauréat du grand prix Moovjee se verra offrir la somme (sympathique) de 10 000€ ! Les inscriptions se sont déroulées du 6 janvier au 5 mars. Il ne vous reste plus qu’à patienter jusqu’à l’année prochaine…

7. Se créer son premier business plan…

Comme chacun sait (vous avez probablement vu ça en Business School ou autre), le business plan est un élément très important de la vie d’une entreprise. Astuce : lorsque vous complétez le formulaire de participation d’un concours (questions et réponses), essayez d’extraire les questions et les réponses dans l’ordre et de les compiler, vous remarquerez que cela fait le business plan parfait. Essayez, vous verrez !

8. …afin d’affiner sa vision stratégique

Votre business plan va être une base solide pour affiner la vision stratégique de votre projet, que ce soit sur le court ou le long terme. Cela va notamment consister à fignoler les différents aspects de la société, les valeurs et les objectifs. Et n’oubliez pas que le business plan sera systématiquement demandé par les partenaires, les business angels, et les banques. Pensez-y, c’est utile !

9. Du cash, des cadeaux, un coup de main

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Un concours, ce n’est pas que de la compétition, il y a aussi une récompense à la clé. En plus d’une visibilité médiatique non négligeable, les concours proposent généralement de remporter du cash : de 100 à 100 000€ tout de même… De quoi faire face aux pépins de trésorerie ! On y retrouve aussi des cadeaux intéressants (ou pas) comme des livres sur le marketing, des bouquins sur comment apprendre à coder…) ou encore des expertises de professionnels (avocats, juristes, comptables…). Je pense que je commence à vous convaincre là, non ? Le jury étant constitué de personnalités influentes nationales et régionales, cela peut être une bonne occasion d’être identifié par l’écosystème comme étant un acteur qui contribue à la vie économique au niveau national et régionale. En gros, cela facilite les demandes de subventions, statut JEI (jeunes entreprises innovantes), demandes de financement…

10. Get some feedback

Après avoir pitché face à un jury d’experts, vous recevrez une fois sur deux des feedback sur votre présentation et sur votre société. Cela vous permettra de voir si vous êtes prêt à vous confronter au public pour vendre vos produits. Ces conseils vont vous permettre de peaufiner votre projet… Alors soyez attentifs et demandeurs ! Le mot de la fin : Un concours c’est une occasion en or pour gagner en visibilité et en notoriété à grande échelle. Alors n’hésitez-plus et foncez faire valoir votre projet auprès de la France entière. Article écrit par Marine Schuvey de la team MeetMyDesigner